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Die Anhänger Christi erlitten Demütigung, Leiden und Verfolgung. Sie wurden ihrer Besitztümer beraubt und aus ihren Häusern vertrieben. Ihnen wurden “falsche Anschuldigungen der schrecklichsten Verbrechen gemacht und sie wurden als Ursache großer Katastrophen erklärt… Da sie Objekte des Volkszorns und des Misstrauens wurden, standen Informanten bereit, aus Gewinnsucht die Unschuldigen zu verraten. Sie wurden als Rebellen gegen das Reich, als Feinde der Religion und als Schädlinge der Gesellschaft verurteilt. Eine große Anzahl wurde wilden Tieren vorgeworfen oder lebendig in den Amphitheatern verbrannt. Einige wurden gekreuzigt, andere wurden mit Tierfellen bedeckt und in die Arena gestoßen, um von Hunden zerrissen zu werden. Ihre Bestrafung wurde oft zum Hauptunterhaltungsevent bei öffentlichen Festen. Tausende versammelten sich, um das Schauspiel zu genießen, und begrüßten ihre sterbenden Qualen mit Gelächter und Applaus” (Ellen White, The Great Controversy, Seite 40).
Aber trotzdem nahm die Anzahl der Christen zu. Da Satan sie nicht durch brutale Verfolgung auslöschen konnte, versuchte er einen hinterhältigeren Ansatz. “Die Verfolgung hörte auf, und an ihre Stelle traten die gefährlichen Verlockungen des zeitlichen Wohlstands und der weltlichen Ehre. Die Heiden wurden dazu verleitet, einen Teil des christlichen Glaubens anzunehmen, während sie andere wesentliche Wahrheiten ablehnten. Sie gaben vor, Jesus als den Sohn Gottes anzunehmen und an seinen Tod und seine Auferstehung zu glauben, aber sie hatten kein Bewusstsein von Sünde und empfanden keine Notwendigkeit zur Buße oder zu einer Herzensänderung” (Seite 42).
So drangen Kompromiss und Korruption in die Kirche ein. “Die Bibel wurde nicht als Maßstab des Glaubens angenommen.” Heidnische Rituale und Feste wurden Teil der Praxis der Kirche. “Die Lehre der Religionsfreiheit wurde als Ketzerei bezeichnet, und ihre Anhänger wurden gehasst” (Seite 45).
Obwohl sie wegen ihres Glaubens verspottet wurden, blieben die frühen Christen den Lehren Christi und seiner Jünger treu. “Es wäre gut für die Kirche und die Welt, wenn die Prinzipien, die diese standhaften Seelen bewegten, in den Herzen der bekennenden Kinder Gottes wiederbelebt würden. Es herrscht eine beunruhigende Gleichgültigkeit gegenüber den Lehren, die die Grundpfeiler des christlichen Glaubens sind. Die Meinung gewinnt an Boden, dass diese letztlich nicht von vitaler Bedeutung sind. Diese Entartung stärkt die Hände der Agenten Satans, so dass falsche Theorien und tödliche Täuschungen, gegen die die Gläubigen in vergangenen Zeiten ihr Leben aufs Spiel setzten, um sie zu widerlegen und aufzudecken, jetzt von Tausenden, die vorgeben, Christus nachzufolgen, mit Zustimmung betrachtet werden” (Seite 46).
Wir leben in den Endzeiten. Unsere einzige Sicherheit besteht darin, auf dem festen Felsen von Gottes Wort zu bauen. Deshalb bitten wir um die Führung des Heiligen Geistes, während wir die Bibel studieren, ihre Lehren verstehen, sie in unsere Herzen aufnehmen und sie mit anderen teilen.
Um mehr über die Verfolgung in den ersten Jahrhunderten zu erfahren, lesen Sie “The Great Controversy” von Ellen White unter https://greatcontroversyproject.org/.
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Wir wünschen Ihnen Gottes Segen!

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